Από τότε που ήρθα για πρώτη φορά στη Νάξο, θυμάμαι πόση εντύπωση μου είχε κάνει το Ενετικό της κάστρο… Και μέχρι και σήμερα, κάθε φορά που το επισκέπτομαι νιώθω σα να’ ναι πρώτη…

Από την κεντρική Πύλη (υπάρχουν πλέον δύο υπάρχουν) κιόλας με τη βαριά ξύλινη πόρτα νιώθω σαν να περνάω μέσα από χρονομηχανή και να ταξιδεύω σε άλλες εποχές όπου Ενετοί άρχοντες περιδιάβαιναν τα σοκάκια του Κάστρου…
Αν και λίγα μόλις μέτρα από το πολύβουο λιμάνι της Νάξου, εδώ κυριαρχεί η ηρεμία και η γαλήνη… Σπίτια που χρονολογούνται στο 14ο και 15ο αι. με οικόσημα καθολικών ευγενών, στενά λιθόστρωτα δρομάτια, εσωτερικές ολάνθιστες αυλές, και όλη η ιστορία του νησιού… μπροστά μου σαν ανοιχτές σελίδες βγαλμένες από βιβλίο ιστορίας!
Εδώ άλλλωστε μιλάμε για μια από τις ελάχιστες ζωντανές μεσαιωνικές καστοπολιτείες της Ελλάδας, καθώς το Κάστρο είναι το μοναδικό όπου κατοικείται σήμερα από καθολικούς απογόνους των Ενετών!
Και λίγο για την ιστορία…
Ιδρύθηκε το 1207 από το Ενετό Μάρκο Σανούδο όταν κατέλαβε 17 νησιά του Αιγαίου και σχημάτισε το Δουκάτο του Αιγαίου, με έδρα τη Νάξο…
ΕΞΕΡΕΥΝΗΣΗ…
Προτείνω να ξεκινήσετε την εξερεύνησή σας από την κεντρική, Τρανή Πόρτα (από εκεί έμπαιναν τα επίσημα πρόσωπα). Πρώτο σημείο ενδιαφέροντος ο Πύργος Della Rocca Barozzi, ένα αυθεντικό αρχοντικό που λειτουργούσε μέχρι πρότινως ως Ενετικό και Λαογραφικό Μουσείο με παλιά έπιπλα, κειμήλια της εποχής, αλλά και σύγχρονα έργα ζωγραφικής και γλυπτικής, ενώ στον κήπο του λάμβανε κάθε καλοκαίρι χώρα το Domus festival. Ελπίζω να ξαναανοίξει σύντομα, γιατί ήταν μια ευκαιρία να πάρουμε μια γεύση από το πώς ήταν ένα αυθεντικό σπίτι της εποχής…
Από εκεί ακολουθήστε το ανηφορικό μονοπάτι (στα αριστερά) με κατεύθυνση την κεντρική Πλατεία του Κάστρου με πρώτη στάση στην Μητρόπολη των Καθολικών. Στον ναό αξίζει να θαυμάσετε τη βυζαντινή εικόνα της Παναγίας, τη μοναδική που την αναπαριστά σε όρθια στάση.
Το πέτρινο… ερείπιο που θα τραβήξει αναπόφευκτα το βλέμμα σας δεν είναι άλλο από το κεντρικό τμήμα του Κάστρου που έχτισε ο Σανούδος το 1207.

Tμήμα του κάστρου του Σανούδου

Στην ίδια πλατεία εντοπίζεται και το Αρχαιολογικό Μουσείο της Νάξου που στεγάζεται σε ένα παλιό αρχοντικό, άλλοτε Εμπορική Σχολή (που ίδρυσαν οι Ιησουίτες), όπου μάλιστα φοίτησε για λίγο και ο Νίκος Καζαντζάκης! Ακριβώς δίπλα η Καπέλλα Καζάτζα και λίγα μέτρα πιο πέρα η πρώτη Σχολή και Μονή Ουρσουλινών (σχολείο για κορίτσια) που ανακαινίσθηε πρόσφατα και λειτουργεί ως πνευματικό και πολιτιστικό κέντρο της Καθολικής Αρχιεπισκοπής!

Κρυφοκοιτώντας μέσα στη Σχολή Ουρσουλίνων

H Σχολή Ουρσουλίνων

Πέρα από το γεγονός ότι το Κάστρο είναι ένα ζωντανό μουσείο, τα τελευταία χρόνια έχει ιδιαίτερη ζωή προσφέροντας μια αξέχαστη εμπειρία για κάθε επισκέπτη…

APODO

Μαγαζάκια με χειροποιπητα κοσμήματα, galleries, αλλά και concept stores με ιδιαίτερα σουβενίρ όπως το APODO Hellenic Design Store κάνουν την περιπλάνησή μου πιο ευχάριστη…

Τέλος στο ανακαινισμένο κτήριο των Ουρσουλίνων (εδώ στεγάζονταν τα μαγειρία και οι χώροι υποδοχής), απέναντι από τη Σχολή, εδώ και λίγα χρόνια λειτουργεί ένα προσεγμένο καφέ, το 1739 με μια υπέροχη ταράτσα που χαίρει πανοραμικής θέας…

Η θέα από το cafe 1739

Ένα πρωινό εδώ είνα σίγουρο ότι θα σας ανταμείψει για την ανάβαση και μια βόλτα στα γραφικά σοκάκια του θα σας αφήσει με τις πιο όμορφες αναμνήσεις…
📸 📝Titi Velopoulou