Αγ. Αθανάσιος… reload: Prova generale πριν το χειμώνα!

Πέρασα ένα υπέροχο Σαββατοκύριακο σε ένα από τα πιο γραφικά χωριά της Ελλάδας!

Φθινοπώριασε και η αλήθεια είναι ότι το μυαλό μου ονειρεύεται ήδη αναμμένα τζάκια, γραφικά ταβερνάκια με αχνιστές σούπες, παραδοσιακούς ξενώνες και βουνίσιο καθαρό αέρα…

Έτσι κάπως άδραξα την ευκαιρία, μια που βρισκόμουν στη Θεσσαλονίκη, να επισκεφθώ για πρώτη φορά τον Παλαιό Αγ. Αθανάσιο (σωστά είναι Άγιος Αθανάσιος)!

Λίγο πριν την 28η Οκτωβρίου ήταν το ιδανικό weekend (μόλις 2ώρες), αρκετά ήρεμo, για να μπορέσω να γνωριστώ με τους ντόπιους, αλλά και τους επιχειρηματίες που έχουν αναδείξει το χωριό σε έναν από τους πιο δημοφιλείς ορεινούς προορισμούς…

Περίεργο δε αν σκεφτεί κανείς ότι τη δεκαετία του ‘80 το χωριό ερήμωσε σταδιακά από τους μόνιμους κατοίκους του, οι περισσότεροι από τους οποίους μεταφέρθηκαν στο λεγόμενο Νέο Άγ. Αθανάσιο, λίγα χλμ. πιο κάτω για να αναζητήσουν ευνοϊκότερες κλιματικές συνθήκες…

Η γραφικότητα όμως του χωριού δεν άφησε ασυγκίνητους πολλούς από τους επισκέπτες, (κυρίως από την Έδεσσα) οι οποίοι αγόρασαν φτηνή, τότε, γη και έφτιαξαν εδώ τα εξοχικά τουs.

Μετά την έναρξη του χιονοδρομικού το 1994 (με πρωτοβουλία ενός οραματιστή) γεννήθηκε και η ανάγκη για τουριστική ανάπτυξη! Τόσο οι «ξένοι», όσο και οι παλιοί κάτοικοι που επέστρεψαν στα πατρικά τους, τα αναστήλωσαν, άνοιξαν ξενώνες και ταβέρνες και έβαλαν το λιθαράκι τους σε αυτό που ξέρουμε σήμερα ως Παλαιό Αγ. Αθανάσιο!

Χαρακτηρισμένος ως παραδοσιακός οικισμός (θυμίζει αρκετά αλπικό χωριό) οφείλει τη γραφικότητά του, με τα λιθόστρωτα σοκάκια, αλλά και την ομοιομορφία στην οικιστική ανάπτυξη του (όλα με πέτρα, ξύλο, κεραμοσκεπές) στην πρωτοβουλία των επιχειρηματιών που «επέβαλλαν» με τον τρόπο τους και στους… νεόφερτους τον σεβασμό στον τόπο!

Γραφικοί cozy ξενώνες, πολυτελή chalets και ξενοδοχεία (όπως το Mira Monte, μια επένδυση που ανέβασε τον πήχη) με όλα τα comforts, ετοιμάζονταν σταδιακά για την χειμερινή σεζόν….

Εγώ είχα την ευκαιρία να μείνω σε ένα από τα πετρόκτιστα σπιτάκια του ξενώνα Ρούγα, ένα από τα πρώτα που άνοιξε στο χωριό και να απολαύσω την αυθεντική φιλοξενιά της οικοδέσποινας Ρούλας η οποία εκτός των άλλων με βοήθησε να μυηθώ στα μυστικά του τόπου μιας και ήταν από αυτούς που το 1982 τον ερωτεύτηκε με την πρώτη ματιά!

Αυτό σκεφτόμουν την ώρα που εξερευνούσα τα σοκάκια… Τι πιο ωραίο για περιπάτους μέσα στον καθαρό αέρα, καφεδάκι έξω στον ήλιο, τοπικές λιχουδιές και χουζούρι δίπλα στο τζάκι…

Οι καλοφαγάδες θα βρείτε  ποιοτικές ταβέρνες! Πεντανόστιμα μαγειρευτά, ψητά της ώρας, αλλά και τοπικές σπεσιαλιτέ με ξάφνιασαν ευχάριστα καθώς ό,τι κι αν δοκίμασα ήταν εξαιρετικό!

Μάλιστα οι περισσότερες ταβέρνες λειτουργούν και ξενώνες με λίγα δωμάτια, όλα σε παραδοσιακό στυλ!

Κι όλα αυτά ένα βήμα από το Χιονοδρομικό του Καϊμακστσαλάν (ένα από τα πρώτα που… ασπρίζει από χιόνι), τη λίμνη Βεγορίτιδα, τους εκπληκτικούς Καταρράκτες της Έδεσσας, αλλά και τα ιαματικά λουτρά Πόζαρ, κάτι που σημαίνει ότι πρόκειται για ένα προνομιακό τουριστικό προϊόν που αξίζει κάποιος να ανακαλύψει!

Τip: Μέχρι και πτήση με παραπέντε μπορείτε να κάνετε!

Και επειδή ποτέ μια φορά δεν είναι αρκετή, πολύ σύντομα θα ξαναεπισκεφθώ τον Αγ. Αθανάσιο για να μοιραστώ μαζί σας χρήσιμα tips και τις αγαπημένες μου γωνιές!
Stay tuned!

Ο παραδοσιακός οικισμός φωλιασμένος στους πρόποδες του Βόρα, φυσικό σύνορο Ελλάδας-Fyrom

Η θέα από το εκκλησάκι του Αγ. Αθανασίου

Η λίμνη Βεγορίτιδα από το εκκλησάκι του Αγ. Αθανασίου

Λιθόστρωτο σοκάκι μέσα στον οικισμό

Το παλιό σχολείο του χωριού παραμένει εγκατελλειμένο

Φθινοπωρινό σκηνικό

Η είσοδος του λιθόστρωτου οικισιμού

Το πετρόχτιστο συγκρότημα Ρούγα μοιάζει φυσική συνέχεια του οικισμού

Καλημέρα από τον παραδοσιακό ξενώνα Ρούγα

Ένα από τα σπιτάκια του Ρούγα σε rustic στυλ και όλες τις ανέσεις

Πρωινό στο Ρούγα με σπιτικές νοστιμιές της κας Ρούλας

Η εκκλησία αυτή χρονολογείται στο 16ο αιώνα και είναι ένα από τα αξιοθέατα του χωριού!

Εντός….

Η ολοκαίνουρια ταβέρνα Ασάγκα δεν έχει ούτε δύο εβδομάδες που άνοιξε!

Η κεντρική πλατεία του χωριού!

Το εμπορικό… κέντρο με τοπικά προϊόντα!

Στο lobby του πολυτελούς Mira Monte λίγο πριν ανοίξει για το τριήμερο!

Η ταβέρνα του κου Πέτρου θυμίζει σπίτι! Εκτός των άλλων φημίζεται για τους εξαιρετικούς λουκουμάδες του!

Το prive μπαλκονάκι στην ταβέρνα του Πέτρου γίνεται ανάρπαστο!

H πρώτη ταβέρνα που άνοιξε στο χωριό πριν 21 χρόνια είναι αυτή της Μαρίας

Στην ταβέρνα της Μαρίας απόλαυσα υπέροχες νοστιμιές

Στο Τεφαρίκ βρήκα τοπικά προϊόντα

Όλα τα καλούδια…

Στην Καλύβα ήδη έχουν ανάψει το τζάκι

Το Πατρικό γράφει τη δική του ιστορία εδώ και σχεδόν δύο δεκαετίες!

To cozy Πατρικό και από πάνω ο ξενώνας

Η φημισμένη ταβέρνα Τσέγανη δεν είναι τυχαία από τις πρώτες επιλογές!

Εξαιρετικές συνταγές!

Ο Χιονοδρόμος είναι ένα all day στέκι στην καρδιά του οικισμού

Το Οak & Pine μπορεί να γίνει το καταφύγιο των ονείρων σας!

Το Καταφύγιο είναι μια από τις πιο διάσημες ταβέρνες!

Η προσεγμένη σάλα του

Γραφικοί ξενώνες στην καρδιά του οικισμού όπως ο Βόρας

📸📝 Τίτη Βελοπούλου (#idiscover.gr)