Από ταπεινά pintxos bars μέχρι μοριακή κουζίνα στα top εστιατόρια παγκοσμίως και από free spirit surfers μέχρι την ελίτ της χώρας, το San Sebastian, αν και… αντισυμβατικό, σε γοητεύει αμέσως, χωρίς να προσπαθήσει πολύ. Με το βλέμμα του στραμμένο στον… ωκεανό και μια αστείρευτη νεανική ζωντάνια, έρχεται να μας βγάλει από τα… ταξιδιωτικά κλισέ, κερδίζοντας συνεχώς νέους οπαδούς!

Είναι από εκείνα τα μέρη που σίγουρα δεν σου έρχονται πρώτα στο μυαλό όταν σκέφτεσαι ταξίδι (εκτός βέβαια αν είσαι δεινός surfer και το γνωρίζεις ήδη). Τώρα τελευταία, όμως, αυτό το μικρό θέρετρο του ισπανικού βορρά, όσο και η ευρύτερη περιοχή στην οποία ανήκει, η αυτόνομη Χώρα των Βάσκων, επιλέγεται όλο και περισσότερο από πρακτορεία και ταξιδιώτες (και Έλληνες…) για αποδράσεις όλες τις εποχές του χρόνου.

Ειδικά οι λάτρεις του καλού φαγητού είναι δεδομένο ότι κάποια στιγμή της ζωής τους θα περάσουν και αυτά τα σύνορα, μιας και οι Βάσκοι θεωρούνται από τους καλύτερους μάγειρες παγκοσμίως, ενώ στη… χώρα τους συγκεντρώνονται ήδη πολλά εστιατόρια με αστέρια Michelin! Συνορεύοντας με τη Γαλλία, η κουλτούρα τους έχει σαφώς επηρεαστεί, διαφέροντας αισθητά απ’ ό,τι ενδεχομένως έχετε δει στη Μαδρίτη ή τη Βαρκελώνη. Είτε είναι η γευστική γνωριμία, είτε η μύηση σε ένα άκρως γοητευτικό άθλημα όπως το surf, είτε ακόμα και ένα short break διαφορετικό από τα συνηθισμένα, το σίγουρο είναι ότι το San Sebastian σας δίνει λόγους να το εντάξετε στα επόμενα… όνειρά σας!

Tι σας προτείνω να δείτε/κάνετε:

LA CONCHA

Αυτό είναι όλο το San Sebastian! Η απίστευτη μήκους 4 χλμ. προκυμαία, η πιο ακριβοπληρωμένη θέα τηςΙσπανίας και η… «βιτρίνα» της πόλης. Διαμορφωμένη με ποδηλατόδρομους, πεζόδρομους και όλες τις ανέσεις, ενδείκνυται για ατελείωτες βόλτες όλες τις ώρες της ημέρας. Από κάτω η καρτποσταλική παραλία La Concha, που τους καλοκαιρινούς μήνες γεμίζει κυρίως από Ισπανούς και Γάλλους παραθεριστές. Μόνο προσοχή, μην αφήνετε τα πράγματά σας, γιατί, εξαιτίας της παλίρροιας, μετατοπίζεται συνεχώς η ακτογραμμή, κι εκεί που είχατε φτάσει το πρωί σε μια τεράστια παραλία, το απόγευμα καταλήγουν όλοι πάνω σε μια στενή λωρίδα γης – και οι ξεχασμένες πετσέτες σας μάλλον επιπλέουν ήδη στο νερό! Μην περιμένετε beach bars και ξαπλώστρες στα ελληνικά πρότυπα. Εδώ υπάρχουν καρέκλες, ομπρέλες και κιόσκια που διατίθενται προς ενοικίαση από €13-€27, και ακριβώς από πάνω περιποιημένα, κλασικά cafes, όπως το Cafe de la Concha, τα οποία ενδείκνυνται για χάζι στην περαντζάδα. Αυτό που εντυπωσιάζει είναι ο σεβασμός στους λουόμενους, αφού σε πολλά σημεία υπάρχουν κλειστά ντουζ, WC, αποδυτήρια, όλα προσβάσιμα και σε ΑΜΕΑ. Κάνοντας τη βόλτα σας στην προκυμαία, ενδιαφέροντα σημεία για στάση είναι το παλάτι Miramar (τόπος παραθερισμού της βασιλικής οικογένειας της Ισπανίας) στην Paseo de Miraconcha, με τους υπέροχους ολάνθιστους κήπους, αλλά και το διάσημο γλυπτό Combs of the Winds, στο τέλος της Playa de Ondaretta, της μικρής δίδυμης αδελφής της La Concha, ακριβώς δίπλα!

MONTE IGUELDO

Έτσι ονομάζεται ο αριστερός -όπως κοιτάμε προς τη θάλασσα- λόφος του San Sebastian και εκεί αξίζει να πάτε κυρίως για τη θέα. Στην κορυφή υπάρχει ένα ρετρό… λούνα παρκ για τους μικρούς μας φίλους (ξέρετε τώρα, με τρενάκι του τρόμου και διάφορα παλιά παιχνίδια), καθώς και αναψυκτήριο. Για να ανεβείτε μέχρι εδώ, σας προτείνω να επιλέξετε το funicular (σαν μικρό τραμ). Η διαδρομή διαρκεί μόλις 2΄ και το εισιτήριο κοστίζει €3,10 μετ’ επιστροφής. Tip: Για να αποφύγετε τις ουρές, προτιμήστε τις πρωινές ώρες, γιατί ειδικά το απόγευμα γεμίζει παιδάκια!

ΠΑΛΙΑ ΠΟΛΗ
(PARTE VIEJA)

Σε κάθε μέρος του πλανήτη, θεωρώ πως αξίζει να χαθείς στα στενά σοκάκια της παλιάς πόλης. Έτσι κι εδώ, η Parte Vieja του San Sebastian ασκεί τη δική της γοητεία σε όσους αναζητούν τις αυθεντικές συγκινήσεις. Δεκάδες ανήλιαγα σοκάκια, με ψηλά, παλιά κτήρια… γοτθικού ρυθμού, φιλοξενούν παραδοσιακά μαγαζάκια αλλά και πλήθος pintxos bars (όπως τα tapas bars), που σφύζουν από ζωή, ειδικά τις βραδινές ώρες. Αυτή είναι η διασκέδαση ντόπιων και επισκεπτών! Διασχίστε τη Fermin Cableton και είναι σίγουρο ότι δεν θα ξέρετε πού να πρωτοκαθίσετε, ενώ κατά μήκους της Calle 31 de Agosto (η 31η Αυγούστου είναι μια σημαντική γιορτή για την πόλη, που εορτάζεται με πολύ ατμοσφαιρικό τρόπο), συγκεντρώνονται τα πιο «ψαγμένα»…

PASEO NUEVO

Έτσι ονομάζεται η ολοκαίνουρια προκυμαία (promenade) που αγκαλιάζει τον λόφο Urgull και αποτελεί μια από τις ωραιότερες βόλτες, με τη θέα στη La Concha να δίνει σταδιακά τη θέση της στα νερά του Βισκαϊκού κόλπου. Ξεκινώντας από το Aquarium, το σύγχρονο ενυδρείο στο γραφικό λιμάνι, φτάνετε μέχρι την Παλιά Πόλη, κοντά στο εκθεσιακό μέγαρο Kursaal, κοιτώντας πλέον τα νερά του ποταμού Urumea που χύνονται αγριεμένα στη θάλασσα. Στην αρχή της διαδρομής, έκπληξη προκαλεί το εκκεντρικό γλυπτό Construccion Vacia! Εκεί είναι το σημείο που προτιμούν ντόπιοι και επισκέπτες για να απολαύσουν ένα μοναδικό ηλιοβασίλεμα. Διάρκεια περίπατου: 40΄.

EL MONTE URGULL

Το βουνό που στέκεται επιβλητικό πάνω από τον κόλπο του San Sebastian αξίζει τα 20΄ απαιτητικό περπάτημα για να ανέβει κανείς μέχρι την κορυφή. Εκτός του ότι προσφέρει δεκάδες μονοπάτια για τους λάτρεις του περιπάτου, στην κορυφή δεσπόζει το Castillo de la Mota (ανοιχτό 08:00-20:00 με δωρεάν είσοδο), όπου μπορείτε να επισκεφθείτε το χώρο πίσω από τις επάλξεις, το μουσείο με την ιστορία του San Sebastian (δυστυχώς, οι επεξηγήσεις δεν είναι στα αγγλικά), αλλά και να θαυμάσετε πανοραμικά την πόλη!

CALLE MAYOR

Ένας δρόμος ενώνει την Παλιά Πόλη με τη νέα και σε αυτόν θα δείτε δύο από τους σημαντικότερους ναούς τoυ San Sebastian. Ξεκινώντας από την μπαρόκ Iglesia de Santa Maria del Coro (ανοιχτά 10:30-13:00 & 16:00-17:30, είσοδος €2) στην Calle Mayor και συνεχίζοντας, ο δρόμος θα σας oδηγήσει στον καθεδρικό Βuen Pastor. Xτισμένος σε νεογοτθικό στυλ, εντυπωσιάζει με την απλότητα, τα βιτρό του, αλλά και το εκκλησιαστικό όργανο, ένα από τα μεγαλύτερα της χώρας! Η είσοδος είναι δωρεάν.

AΓΟΡΕΣ
Όταν θα έρθει η ώρα για τα ψώνια, τότε πρέπει να θυμάστε δύο οδούς. Τη St. Martin και την Avenida de la Libera. Εδώ και γύρω από αυτές συγκεντρώνονται όλα τα εμπορικά καταστήματα (Zara, Uterque), ενώ για πιο branded αγορές υπάρχουν ξεχωριστές προτάσεις, με «τσουχτερές» ωστόσο τιμές, όπως το Auzmendi και το Arbelaitz. Μαγαζιά με ταυτότητα και πολύ ιδιαίτερα πράγματα θα ανακαλύψετε και στην Παλιά Πόλη, όπως το Ale Shop, με καλόγουστα gadgetάκια, το Noventa Grados (Kalea Nagusia, www.noventa-grados.com), concept store με κομμωτήριο, και το Art of Soule (San Jeronimo 18), με μεγάλη γκάμα σε εσπαντρίγιες από τη γειτονική πόλη Euskadl, σε τιμές από €20. Όσο για τους λάτρεις του surf, μεγάλη ποικιλία σε αξεσουάρ διαθέτει το Pukas Surf Shop, το μαγαζί της ομώνυμης σχολής στην Calle Mayor 5, αλλά και το Hawaii, που από το 1980 αποτελεί μια από τις πρώτες επιλογές για τους φανατικούς του αθλήματος (C.C. La Bretxa). Για εξαιρετικά μπικίνι από την Ibiza και μοναδικά κομμάτια (αξεσουάρ, ρούχα και έπιπλα) από όλο τον κόσμο, κάντε μια στάση στο Emily’s Nook, κοντά στην παραλία La Zurriola (Ramon y Cajal 5).

SURF

Οι Ισπανοί, και όχι μόνο, το θεωρούν έναν από τους tοp προορισμούς για surf παγκοσμίως! Ακόμα κι αν δεν είστε fan, είναι σίγουρο πως μια βόλτα μέχρι την παραλία La Zurriola (ούτε 10΄ με τα πόδια από τη La Concha και αφού διασχίσετε το ποτάμι Urumea), με τους χιλιάδες surfers να σχίζουν τα κύματα με τις σανίδες τους, αξίζει! Αν, πάλι, η έλξη είναι πιο δυνατή και πέρα από μια βόλτα καταλήξετε να κοιτάτε από την αμμουδιά με δέος και θαυμασμό αυτό το υπέροχο σπορ, τότε μη διστάσετε. Η Pukas Surfeskola, η πιο έμπειρη σχολή surf στην Ισπανία, είναι εκεί για να μυήσει ακόμα και τους αρχάριους στα μυστικά της ιστιοσανίδας. Οι καθηγητές είναι έμπειροι και θα προσαρμόσουν το μάθημα στα… μέτρα σας! Η εμπειρία τού να δαμάζεις το κύμα αξίζει τον κόπο και τις… πολλές βουτιές που θα φας μέχρι να το καταφέρεις! (1 ώρα κοστίζει €52 και η 2η €38). Μετά το μάθημα surf, η περιοχή Gros, και πιο συγκεκριμένα η οδός Zapaleta, αποτελεί meeting point, καθώς είναι γεμάτη προσεγμένα cafe-bars. Ξεχώρισα το La Guinda. Τip: Moναδική πρόταση πάνω στη παραλία για καφέ είναι το People.

ΘΑΛΑΣΣΟΘΕΡΑΠΕΙΑ

Στο San Sebastian ερχόταν κάποτε η βασίλισσα της Ισπανίας για τα ιαματικά της λουτρά. Ένας τέτοιος τόπος δεν θα μπορούσε, λοιπόν, να μην έχει και ένα μεγάλο κέντρο θαλασσοθεραπείας. Το συναντάμε σε ένα κτήριο μοναδικής αρχιτεκτονικής, στη μέση περίπου της La Concha. Βγαλμένο από την belle epoque, το La Perla Centro Talaso Sports προσφέρει όλες τις σύγχρονες υπηρεσίες αναζωογόνησης. Aφεθείτε στα χέρια των ειδικών για ένα χαλαρωτικό μασάζ! (www.la-perla.net)

ΘΡΥΛΙΚΑ HOTELS

Ακόμα κι αν δεν έχετε τη δυνατότητα να μείνετε σε κάποιo από τα δωμάτιά τους, αξίζει να τα επισκεφθείτε για μια μικρή… δόση πολυτέλειας. Το θρυλικό Hotel de Londres y de Inglaterra (www.hlondres.com) το συναντάμε στην αρχή της La Concha και διαθέτει ένα μοναδικό bistro, ανοιχτό καθ’ όλη τη διάρκεια της ημέρας, για ένα ελαφρύ γεύμα, έναν καφέ ή -γιατί όχι;- ένα ποτό το βράδυ, με θέα τα φωταγωγημένη παραλία! Εξίσου εντυπωσιακό είναι και το Maria Cristina, το μοναδικό 5άστερο της πόλης. To κτήριο θυμίζει παλάτι, οι εγκαταστάσεις το ίδιο, υστερεί θα έλεγα λίγο σε θέα (βλέπει το ποτάμι και το συνεδριακό κέντρο Kursaal), όμως τόσο το εμβληματικό Dry Bar όσο και τα εστιατόριά του κερδίζουν τις εντυπώσεις (Paseo RepublicaArgentina 4).

SANTA CLARA ISLAND

Το καταπράσινο νησάκι που μοιάζει να επιπλέει στον κόλπο του San Sebastian -και η θέα του θα σας συντροφεύει καθ’ όλη τη διάρκεια της βόλτας σας στην κεντρική παραλία- είναι η Santa Clara. Για να φτάσετε εκεί, επιβιβαστείτε σε κάποιο από τα καραβάκια της γραμμής που φεύγουν από το λιμάνι, με συχνά δρομολόγια. Εκτός των άλλων, έχει μια μικρή παραλία και κάποια μονοπάτια για βόλτα, αλλά δεν είναι ότι αξίζει και τόσο, σε περίπτωση που έχετε κάτι καλύτερο να κάνετε. (Τιμή: €4 για τη μικρή βόλτα και €6 για τη μεγάλη).

Οι προτάσεις μου

• Ζήστε την εμπειρία ενός 3άστερου Michelin εστιατορίου, με μενού που είναι αποτέλεσμα της δημιουργικής έμπνευσης μερικών από τους πιο αναγνωρισμένους chefs παγκοσμίως. Πρώτα στην επιλογή έρχονται το Arzak (Avenida del Alcalde Jose Elosegi 273, tel. +34 943 278465) και το Akelare (Paseo Padre Orcolaga 56, tel. +34 943 311209). Ενώ με 2* ακολουθεί το Mugaritz (Aldura Aldea 20, tel. +34 943 522455). Όλα αυτά είναι λίγο έξω από το κέντρο της πόλης! Εδώ ένα μενού ξεκινάει από €84-€146/άτομο, αλλά αξίζει τον κόπο! Στην ευρύτερη περιοχή υπάρχουν και με 1 αστέρι, όπως το Κοκοtxa, με μενού που κυμαίνονται γύρω στα €50/άτομο.

• Παγωτό στο Οiartzum. Οι προτάσεις του είναι απλά μοναδικές! Δοκιμάστε με γεύση… ρυζόγαλο ή κρέμα με κανέλα!

• Πολύ μεγάλη ποικιλία σε pintxos με jamon στο Beti Hai, στην Calle Fermin Cableton (tel. +34 943441944).

• Εκπληκτική κουζίνα στο La Cuchara de San Telmo. Aξίζει να περιμένετε στην ουρά για ένα από τα πολυπόθητα τραπεζάκια. Σας προτείνω να παραγγείλετε μισές μερίδες, για να δοκιμάσετε περισσότερες γεύσεις.
(C. 31 de Agosto, tel. +34 943 441655)

• Προσεγμένο μενού και ωραία θέα έχει το εστιατόριο Narru (Hotel Niza) πάνω στην κεντρική περαντζάδα της La Concha.

• Λίγα μέτρα από τη Santa Maria, το Casa Alcalde προσφέρει μια ενδιαφέρουσα ποικιλία σε pintxos, που κυμαίνονται από €1,5-2,5.

• Σύγχρονη τεχνική και εκκεντρικοί συνδυασμοί (μέχρι και μοριακά pintxos) στο Fuego Negro στην Calle 31 de Agosto (tel. +34 650 135373, www.afuegonegro.com). Θεατρικό design με εμμονή στους δίσκους!

• Το Αtari Gastroteka στην Calle Mayor (μπροστά στη Santa Maria) είναι ένα μοντέρνο gastro bar, δημοφιλές στέκι, με τα τραπεζάκια του έξω στο πλακόστρωτο να γίνονται ανάρπαστα. Αντί των pintxos, παραγγείλτε το steak tartare ή το χταπόδι με πατάτα.

• Καλό και οικονομικό καφέ θα βρείτε στο αυτόματο μηχάνημα του La Casa del Cafe, με μόλις €0,90! (Calle San Marcial 19)

@Titi Velopoulou

@Titi Velopoulou

San Sebastian

@Titi Velopoulou

@Titi Velopoulou

@Titi Velopoulou

Tips

• Τα πάντα είναι γραμμένα σε δύο γλώσσες, ισπανικά και βάσκικα. Κι επειδή θα βαρεθείτε να το βλέπετε, Donostia είναι το San Sebastian στην τοπική γλώσσα.

• Σε αντίθεση με άλλες ισπανικές πόλεις, εδώ μιλάνε σε μεγάλο βαθμό καλά αγγλικά.

• Το San Sebastian είναι ιδανικό για περπάτημα, καθώς το κέντρο του και όλα τα σημεία ενδιαφέροντος είναι walking distance.

• Παρά το γεγονός ότι είναι τουριστικό μέρος, τα περισσότερα μαγαζιά κλείνουν 14:00-17:00. Παρόμοιο ωράριο έχουν και πολλά εστιατόρια, με lunch και dinner menu.

• Δώστε ιδιαίτερη προσοχή στους ποδηλατόδρομους. Το δίκτυό τους είναι ιδιαίτερα ανεπτυγμένο, με τους ποδηλάτες να απαιτούν απόλυτη τήρηση… των κανονισμών!

• Θα σας πρότεινα, για να δοκιμάσετε όσα περισσότερα pintxos αντέχετε, να αλλάζετε μέρος. Για να μη μεθύσετε, οι Βάσκοι εφηύραν τη jurito, που δεν είναι κάτι άλλο από μισό ποτήρι μπύρα (€1,20-2, ανάλογα το μαγαζί).

• Το εμφιαλωμένο νερό είναι πολύ ακριβό. Το πιο οικονομικό το βρήκα σε αυτόματο πωλητή – €0,80 για το μικρό μπουκαλάκι (0,50 l). Σε κιόσκια, αεροδρόμιο, εστιατόρια, ξεκινάει από €1,30 και μπορεί να φτάσει και τα €3!

• Αν έχετε χρόνο, επισκεφθείτε το μουσείο του San Telmo. Βρίσκεται σε ένα παλιό μοναστήρι Δομινικανών στην Plaza Zuloaga και φιλοξενεί έργα τέχνης, κοστούμια εποχής, εργαλεία και όπλα.
(www.santelmomuseoa.com)

ΠΩΣ ΝΑ ΠΑΤΕ
Αεροπορικώς πετάξτε για το Bilbao (Loiu Aireportua), με πτήσεις τις Ιberia, της Vueling ή της Lufthansa και ενδιάμεσους σταθμούς Μαδρίτη, Βαρκελώνη ή Μόναχο. Τους καλοκαιρινούς μήνες υπάρχουν απευθείας δρομολόγια Αθήνα- Μπιλμπάο με τη Vueling. Το εισιτήριο ξεκινάει από €260. Η διάρκεια της πτήσης είναι 3 ώρες 10΄. Από το αεροδρόμιο της ισπανικής πόλης αναχωρεί κάθε ώρα (παρά τέταρτο) λεωφορείο της εταιρείας Pesa για το San Sebastian. Διάρκεια ταξιδιού 1 ώρα, τιμή εισιτηρίου €16,85 one way.