Διάβαζα τόσα χρόνια άρθρα και άρθρα που εκθείαζαν το Chamonix… Έτσι αποφάσισα να επισκεφθώ το διάσημο θέρετρο των γαλλικών Άλπεων για να διαπιστώσω αν αξίζει τελικά όσο λένε!

H αλήθεια είναι ότι η τοποθεσία του (μία ώρα από την Γενεύη) μέσα σε μια υπέροχη κοιλάδα είναι πράγματι μοναδική, με τις επιβλητικές κορυφογραμμές του MontBlanc να το αγκαλιάζουν και την ψηλότερη να προσφέρει μια από τις πιο εντυπωσιακές εμπειρίες στα 3.800μ. με θέα που κυριολεκτικά κόβει την ανάσα! Όσο για το χωριό, που συγκεντρώνει την εμπορική κίνηση γύρω από τον κεντρικό του πεζόδρομο, δεν μπορώ να πω ότι ήταν αυτό που περίμενα…

Φυσικά και μου άρεσαν τα κουκλίστικα κτήριά του με τις προσεγμένες προσόψεις και το rustic εσωτερικό τους, αλλά σε γενικές γραμμές είναι αρκετά τουριστικό, που σε πολλά σημεία αγγίζει το kitch! Έχοντας ήδη επισκεφθεί τη γειτονική παραμυθένια Megeve, η διαφορά ήταν αισθητή!

Ωστόσο για τους λάτρεις του σκι, αποτελεί δημοφιλή προορισμό, καθόλου τυχαία, καθώς προσφέρει ένα ευρύ χιονοδρομικό πεδίο σε ένα τοπίο μοναδικού φυσικού κάλλους!

ΤΟΠΟΘΕΣΙΑ

Η γραφική πόλη που διασχίζεται από τον ποταμό Arve, εντοπίζεται στη ΒΔ πλευρά των Άλπεων, σε υψόμετρο 1035 μέτρων! Στο τοπίο κυριαρχεί η οροσειρά των Λευκών Όρεων (Mont Blanc), του ψηλότερου βουνού της Ευρώπης, με 4.807 μ. υψόμετρο!

ΓΙΑΤΙ ΤΩΡΑ;

Γιατί πλέον έχουν φύγει οι επισκέπτες των γιορτών και τόσο οι τιμές, όσο και η εξυπηρέτηση είναι σε πολύ πιο ικανοποιητικά επίπεδα! Όσο για το χιόνι, αυτή την εποχή έχει το καλύτερο!

HISTORY MOMENT

H απαρχή του Chamonix γυρνά στο 1741 όταν το επισκέφθηκαν για πρώτη φορά δύο Βρετανοί αριστοκράτες, ο William Windham και Richard Pocock, παρακινημένοι από το μυστήριο που ασκούσε πάνω τους η Mer de Glace (Θάλασσα των πάγων). Μετά από περίπου 3 δεκαετίες άνοιξε και το πρώτο ξενοδοχείο!

ΒΟΛΤΑ

Aπό τις αγαπημένες μου βόλτες αυτή στον κεντρικό ολοζώντανο πεζόδρομο Rue du Dr Paccar που καταλήγει στην Place Balmat με τα δεκάδες bistro και τα εκπληκτικά κτήρια να την αγκαλιάζουν! Από εκεί αξίζει να ακολουθήσετε την Avenue Μichel Croz για να φτάσετε μέχρι τον σιδηροδρομικό σταθμό της πόλης, ένα εκπληκτικό κτήριο μοναδικής αρχιτεκτονικής!

ΔΙΑΜΟΝΗ

Ξενοδοχεία υπάρχουν πολλά και για όλα τα βαλάντια. Για τη διαμονή μου επίλεξα το ολοκαίνουριο Heliopic Sweet and Spa. Σε προνομιακό σημείο, απέναντι από το L’Aiguille du Midi και walking distance από την καρδιά του χωριού, προσφέρει μοντέρνα δωμάτια με προσεγμένο design και ανέσεις, ενώ θετικό πρόσημο για το εξαιρετικό του πλήρως εξοπλισμένο spa με θερμαινόμενη πισίνα, σάουνα, ατμόλουτρο και σπήλαιο… πάγου! Ευχάριστη έκπληξη το πλούσιο πρωινό του! (50 Place de l’Aiguille du Midi, tel +33 4 50 54 55 56, http://heliopic-hotel-spa.com)

ΑΓΑΠΗΜΕΝΟ ΜΟΥ ΕΣΤΙΑΤΟΡΙΟ

Για καλό fοndue πήγα στο μαιτρ του είδους. Το La Caleche Fondu στον κεντρικό πεζόδρομο με ζεστή ατμόσφαιρα, cozy rustic διακόσμηση και ένα μενού πλούσιο σε επιλογές. Το μόνο αρνητικό η έντονη μυρωδικά από το τυρί..! (18 Rue du Dr Paccard, tel +33 4 50 55 94 68) Εξαιρετική brasserie είναι η Chambre Neuf, η Le Carina, ενώ φημισμένο αλλά σε πιο easygoing ύφος κινείται το Elevation 1904 στη avenue Michael Croz.

ΔΟΚΙΜΑΣΕ ΑΚΟΜΗ..

Καλό καφέ στο ολοκαίνουριο Galerie Café des Aiguilles (129 rue des Moulins)
Τσάι και γλυκίσματα στο Aux Petits Gourmands – Pâtisserie -Salon de Thé (168 r du Dr Paccard Chamonix Centre, tel. +33(0)4 50 53 01 59, www.petitsgourmands.fr)ή στο Chalet 4810 (191 rVallot, tel +33(0)4 50 53 00 43). Snacks και cafe Starbucks θα βρείτε στο Epicerie du midi (50 pl del’Aiguille du midi), δίπλα στο ξενοδοχείο Heliopic Sweet and Spa. Για εξαιρετικά μακαρόν αξίζει να πάτε στο Coté Macaron (136 r Joseph Vallot, tel +33(0)4 50 93 85 02)

ΝΑ ΠΙΕΙΤΕ

Kόκκινο ζεστό κρασί στους πάγκους και στα openair bars στο ιστορικό κέντρο!

SMART TIP

Προμηθευτείτε την Carte D’Hote, που σας επιτρέπει εντελώς δωρεάν πρόσβαση σε όλο το αστικό δίκτυο συγκοινωνιών του Chamonix, εκτός από το νυχτερινό λεωφορείο. (www.chamonix.net)

SKI AREA

Σε υψόμετρο από 1.035μ μέχρι τα 3.843, (η ψηλότερη κορυφή της Ευρώπης στο Mont Blabc) προσφέρει σε σκιερ και snowboarders άρτιες χιονοδρομικές εγκαταστάσεις που συνδέουν 5 διαφορετικές περιοχές σκι (Grands Montets, Les Houches, Le Tour/Balme, La Flegere and Le Brevent) πίστες όλων των επιπέδων με κορυφαία αυτή της Vallee Blanche, μια από τις μεγαλύτερες πίστες στον κόσμο με συνολικό μήκος 22χλμ. Οι απότομες πλαγιές και οι ακραίες καιρικές συνθήκες ταιριάζουν καλύτερα σε προχωρημένους σκιέρ, αλλά υπάρχουν πίστες και για αρχάριους.

PRICE LIST

Η ημερήσια κάρτα κοστίσει €51,5, ενώ υπάρχει και η Mont Blanc unlimited (για 10 περιοχές σκι) με €63,5

ΑPRES SKI

Eκτός από σκι υπάρχουν δεκάδες δραστηριότητες που μπορείτε να κάνετε με την παρέα ή την οικογένειά σας, ενώ το κέντρο του Chamonix προσφέρει μεγάλη γκάμα σε εστιατόρια, pubs και bars για να χαλαρώσετε μετά το σκι!

MUST SEE

Μια επίσκεψη στον παγετώνα «Glacier de Bosson» αξίζει πραγματικά. Με το tour Grotte de Glace, θα έχετε τη δυνατότητα να μπείτε στην καρδιά του… παγετώνα! Για να τον προσεγγίσετε είτε περπατώντας περίπου 20΄ ή με gondola (lift). Είσοδος €32,5 (περιλαμβάνει και τον ημιοδοντωτό σιδηρόδρομο από Chamonix για Montenvers)

Ο συγκεκριμένος παγετώνας, μήκους 7,5 χλμ και βάθους 200 μ., αποτελεί ένα από τα πιο διάσημα αξιοθέατα της περιοχής!

 

SHOP

Στον κεντρικό πεζόδρομο Rue du Dr Paccard του ιστορικού κέντρου δεν εντόπισα brand shopping, εκτός από μια boutique της Chanel. Πληθώρα μαγαζιών για εξοπλισμό σκι, σουβενίρ και χειροποίητα μικροαντικείμενα είναι ανάμεσα στις επιλογές!

MUST EMΠΕΙΡΙΑ

Ανεβείτε με το τελεφερίκ στην ψηλότερη κορυφή του Mont Blanc με το τελεφερίκ L’Aiguille du Midi! Αν και η… βόλτα κοστίζει €60, η θέα από εκεί ψηλά στις χιονισμένες Άλπεις αξίζει! Δεν το προτείνω σε όσους πάσχουν από υψοφοβία!

Διαβάστε αναλυτικά την εμπειρία μου εδώ

ΤΟ ΗΞΕΡΕΣ ΟΤΙ…
Eδώ έγιναν οι πρώτοι χειμερινοί ολυμπιακοί αγώνες το 1924;
Μέσω του τούνελ του Mont Blanc επιτυγχάνεται η πρόσβαση στην Ιταλία;

CINEMA MOVIE

Στην πόλη γυρίστηκαν σκηνές από την ταινία «Τζέιμς Μποντ με πρωταγωνιστή τον Πιρς Μπρόσναν!

OFF THE MAP

Αξίζει να επισκεφθείτε και την γειτονική Megeve, από την οποία το Chamonix απέχει περίπου 34χλμ (40’)

TRAVEL TIP

Ο πιο εύκολος τρόπος για να φτάσετε μέχρι το Chamonix, είναι αεροπορικώς μέχρι Γενεύη με απευθείας πτήσεις της Αegean ή της Swiss Internation Airlines. Από το αεροδρόμιο υπάρχουν διάφοροι τρόποι για να φτάσετε στο Chamonix. Προτιμήστε το λεωφορείο που κάνει μόλις μιάμιση ώρα και κοστίζει από €21 one way! Nα θυμάστε ότι από το Chamonix υπάρχει κάθε μισή ώρα βανάκι κατευθείαν για το αεροδρόμιο της Γενεύης! (www.chamexpress.com)

📝📷 Τίτη Βελοπούλου