Πώς θα σου φαινόταν να ξεκινάς τη µέρα σου εξερευνώντας τα µυστικά ενός συναρπαστικού κοραλλιογενούς βυθού και το βράδυ να απολαµβάνεις µια βόλτα στην έρηµο µε καµήλα; Να ζεις τις «χίλιες και µία νύχτες» χωρίς να πληρώνεις µια περιουσία;

To Σαρµ Ελ Σέιχ, δεν είναι µόνο ένα από τα πιο δηµοφιλή παραθεριστικά θέρετρα της Αιγύπτου, αλλά ένας προορισµός που ξέρει να σε µεθάει µε ναργιλέ, να σε ξελογιάζει µε τα πολύχρωµα παζάρια του και να σε «δονεί» µε αυθεντικούς ανατολίτικους ρυθµούς. Μόλις 3 ώρες από την Αθήνα, ανακάλυψα ένας µέρος που έχει όλο το χρόνο… καλοκαίρι!

Πολλοί είναι αυτοί που δεν βρίσκουν κανέναν λόγο να αφήσουν τα νησιά και τις υπέροχες παραλίες της χώρας µας και να επιλέξουν για διακοπές την Αίγυπτο και συγκεκριµένα το Σαρµ Ελ Σέιχ. Aν ανήκετε λοιπόν σε αυτή την κατηγορία, είµαι σίγουρη ότι αυτό το ταξίδι µου µέχρι το παραθαλάσσιο αιγυπτιακό θέρετρο, θα σας αλλάξει γνώµη….

Το Σαρµ Ελ Σέιχ, στο νοτιοανατολικό τµήµα της Χερσονήσου του Σινά, στον κόλπο της Άκαµπα, (ανήκε από το 1967-1973 στο Ισραήλ) δεν ήταν τίποτα άλλο από ένα ταπεινό ψαροχώρι µέσα στην έρηµο, που µόλις τα τελευταία χρόνια µετατράπηκε σε ένα τουριστικό παραθεριστικό κέντρο, µε δυνατό του χαρτί την ηλιοφάνεια καθ’ όλη τη διάρκεια του χρόνου. Σε αυτό προσθέστε τα πολυτελή ξενοδοχεία σε άκρως ανταγωνιστικές τιµές, τις υψηλού επιπέδου υπηρεσίες -service στα όρια της δουλοπρέπειας-, τις οικονοµικές αγορές αλλά και την Ερυθρά Θάλασσα, µε έναν από τους πιο συναρπαστικούς βυθούς παγκοσµίως… και θα έχετε όλα εκείνα τα στοιχεία που θα σας κάνουν αµέσως να αντιληφθείτε, γιατί ένα ταξίδι αναψυχής µέχρι εδώ ξεφεύγει από τα κλασικά στερεότυπα ήλιος-θάλασσα. Πώς θα σας φαινόταν λοιπόν να απολαµβάνετε το παραπάνω πακέτο, ακόµα και µέσα στο χειµώνα; Mόλις 3 ώρες (συνολική διάρκεια πτήσεων) από την Αθήνα, ένα εξωτικό τοπίο µε τροπική essence ξεδιπλώνει τα θέλγητρά του και βάζει πολλούς σε πειρασµό!

Τι είναι όµως το Σαρµ Ελ Σέιχ;

Με την καυτή έρηµο και τα απότοµα κοκκινόχρωµα από την άµµο βουνά να καταλήγουν σε υπέροχα καταγάλανα νερά, το Σαρµ, όπως χαρακτηριστικά το αποκαλούν οι ντόπιοι, είναι ένας τόπος που προσφέρεται για διακοπές και χαλάρωση καλύπτοντας κυριολεκτικά όλα τα γούστα. Ιδανικό τόσο για παρέες και ζευγάρια, όσο και για οικογένειες (πολλά ξενοδοχεία είναι ειδικά διαµορφωµένα για παιδιά), βρίθει από τουρίστες (οι Βρετανοί του έχουν µια ιδιαίτερη αδυναµία) που απολαµβάνουν τις διακοπές τους κάθε εποχή του χρόνου – µε high season τα Χριστούγεννα! Δεν παύει να παραµένει ωστόσο και ένας από τους πλέον διαδεδοµένους καταδυτικούς προορισµούς, προσκαλώντας τους φίλους του βυθού σε ένα ανεπανάληπτο ταξίδι πέρα από κάθε προσδοκία!

Και φυσικά δεν είναι µόνο αυτό, καθώς την ίδια ώρα που εξερευνείς κοραλλιογενείς υφάλους και κολυµπάς µαζί µε πολύχρωµα τροπικά ψάρια, έχεις τη δυνατότητα να επιδοθείς σε ένα σαφάρι στην έρηµο µε καµήλες ή ακόµα και να απολαύσεις ένα ατµοσφαιρικό δείπνο κάτω από µια βεδουίνικη τέντα. Πέντε µέρες ήταν αρκετές για να το γυρίσω από άκρη σε άκρη και να αφήσω όλες µου τις αισθήσεις να «χορέψουν» στο δικό του ρυθµό…

Το ξενοδοχείο Stella di Mare

ΝAAMA BAY

Φτάνοντας βράδυ, η πρώτη εικόνα από το Σαρµ Ελ Σέιχ, ήταν η κεντρική λεωφόρος µε τους φοίνικες και τα δεκάδες αραβικής αρχιτεκτονικής ξενοδοχεία που µε υποδέχτηκαν, καθώς προσέγγιζα µε το ταξί τη Νaama Bay. Οι περισσότερες άλλωστε γνωστές αλυσίδες resorts (µε τιµές που ξεκινούν από €40 το δίκλινο) βρίσκονται εδώ, όπου χτυπά ουσιαστικά η καρδιά του θερέτρου µε την πλειονότητά τους να έχουν άµεση πρόσβαση στην κεντρική αµµώδη παραλία. Η συγκεκριµένη άλλωστε είναι από τις λίγες (µε άµµο) που θυµίζουν τις δικές µας, µιας και οι περισσότερες είναι κοραλλιογενείς, και οι βουτιές στο νερό γίνονται από τα λεγόµενα jetty’s (ειδικές εξέδρες) που οδηγούν κατευθείαν στα βαθιά!

Naama Bay

Ακόµα κι αν δεν έχετε επιλέξει τη Naama Bay για τη διαµονή σας (από τις δυνατές επιλογές πιο µακριά από τη βαβούρα, το εξαιρετικό Stella di Mare και το Hotel Μοvenpick), το σίγουρο είναι ότι στη συγκεκριµένη περιοχή θα βρείτε αρκετούς λόγους να έρθετε ξανά και ξανά. Μην την επισκεφθείτε το πρωί, εκτός αν έχετε επιλέξει για µπάνιο την τεράστια οργανωµένη παραλία της (η πρόσβαση στο κοινό δεν επιτρέπεται σε όλα τα σηµεία). Ειδικά το καλοκαίρι, η ζέστη είναι ανυπόφορη, τα περισσότερα µαγαζιά είναι κλειστά και οι έρηµοι δρόµοι «φωτογραφίζουν» εικόνες διόλου κολακευτικές. Η ζωή στους δρόµους της… επιστρέφει µετά τις 19:00 και τότε αρχίζει να δείχνει το πιο γοητευτικό πρόσωπό της.

Άρωµα ναργιλέ, πικάντικα µπαχάρια και βότανα (από κάρδαµο και λιβάνι µέχρι τσάι της ερήµου), πολυκοσµία, θόρυβος, κίνηση, σε συνδυασµό µε τους δεκάδες µικροπωλητές των υπαίθριων πολύχρωµων πάγκων, αλλά και τους κράχτες των τουριστικών µαγαζιών, όλα συνθέτουν ένα πολύβουο µελίσσι, που προσφέρει αυθεντικά ανατολίτικα ενσταντανέ. Στους κεντρικούς πεζόδροµους τα τοπικά cafes (για ναργιλέ, αναψυκτικά και τούρκικο καφέ) µε τις βαθιές µαξιλάρες και τα αυτοσχέδια folklore shows συνιστούν το τέλειο χάζι. Όσο κι αν είναι κιτς, απολαύστε αυτές τις γερές δόσεις διαφορετικής κουλτούρας… Αν πάλι το να αράξετε σε ένα από αυτά δεν σας ικανοποιεί, αρκεστείτε σε µια βόλτα στα εµπορικά κέντρα, τις πολύχρωµες βιτρίνες και τα υπέροχα παζάρια που µένουν ανοιχτά µέχρι αργά το βράδυ…

OLD MARKET

Αιγυπτιακά υφάσµατα, ναργιλέδες, κοσµήµατα, χειροποίητα αντικείµενα, ζωγραφισµένοι πάπυροι, σκαραβαίοι, βαζάκια µε άµµο, αρώµατα, µπαχάρια… Ένα διαφορετικό κεφάλαιο του Σαρµ αποτελεί η παλιά αγορά ή αλλιώς Old Market, κοντά στην περιοχή Hadaba (εκεί βρίσκεται και η οργανωµένη πλαζ Terrazine αλλά και το πολυτελές Ritz Carlton). Μόλις 15′ από το κέντρο, αξίζει να αφιερώσετε µια απογευµατινή βόλτα µέσα στα δαιδαλώδη σοκάκια της. Σε γενικές γραµµές θα βρείτε ό,τι και στη Naama Bay, όµως σε πιο χαµηλές τιµές και µε περιθώριο για πιο… εξαντλητικά παζάρια! Να είστε προετοιµασµένοι για τα ενοχλητικά «Where are you from?» και «Come and see inside», που δεν θα σας αφήσουν σε ησυχία! Απολαύστε το! Αυτή τη… γιορτινή ατµόσφαιρα συµπληρώνουν αυτοσχέδια shows, καµηλιέρηδες που προσφέρονται να φωτογραφηθούν µαζί σας -έναντι αµοιβής φυσικά- και φακίρηδες, που θα συναντήσετε λίγα µέτρα πιο πέρα στη γειτονική αγορά Old Egypt. Αν έχετε χρόνο, πεταχτείτε µέχρι το Il Mercato, ένα, τύπου ανοιχτό, εµπορικό ευρωπαϊκό κέντρο -θυµίζει ιταλικό outlet- µε µαγαζιά που πουλάνε επώνυµα είδη (π.χ. Nike), ενώ δεν λείπουν κάποια αξιοπρεπή εστιατόρια µε διεθνή κουζίνα. Στην ίδια περιοχή εντοπίζεται και το κέντρο Fantasia (shows µε άλογα, φακίρηδες και χορεύτριες), περιµετρικά του οποίου λειτουργεί ένα λίγο πιο ήσυχο souq (παζάρι), µε όλων των ειδών τα αναµνηστικά.

Πολύχρωμη αγορά

SOHO SQUARΕ-ΜΙΑ ΝΕΑ ΠΙΑΤΣΑ!

Μην κάνετε το λάθος και παραλείψετε τη συγκεκριµένη περιοχή που αποτελεί τα τελευταία 5-6 χρόνια το απόλυτο must! Μιµούµενο τα open air εµπορικά κέντρα της Eυρώπης και επηρεασµένο σαφώς από το κιτς του Ντουµπάι, η Soho Square, κοντά στο αεροδρόµιο, δίνει την εντύπωση µιας αληθινής πλατείας. Ανάµεσα στο Savoy και το Sierra Hotel (της ίδιας ιδιοκτησίας), έχει, πιστέψτε µε, επικαλεστεί αρκετούς τρόπους για να µονοπωλήσει τα βράδια σας. Από µαγαζιά για αγορές, και µάλιστα hassle free (δεν θα έχετε δηλαδή τα ενοχλητικά πειράγµατα των µικροπωλητών!), µέχρι µια µικρογραφία της παραδοσιακής αγορά του Καΐρου, Khan el Khalili, κι από bowling µέχρι ice skating, η Soho Square έχει µπει πλέον στην agenda όλων των ψαγµένων επισκεπτών. Μπορεί να φηµίζεται για το Ice Bar του (ένα εξολοκλήρου παγωµένο bar) και το φαντασµαγορικό σιντριβάνι που χορεύει σε ανατολίτικους ρυθµούς, όµως αυτό που µε κέρδισε τελικά είναι η τεράστια γκάµα σε υπέροχα εστιατόρια µε εγγυηµένο φαγητό, περιβάλλον, ποιότητα και service! Όσον αφορά την κουζίνα, έχετε να επιλέξετε ανάµεσα σε ινδική (Βοmbay), κινέζικη (Ζen) αιγυπτιακή (Saffrοn), ταϊλανδέζικη (Mai Thai), ενώ δεν λείπουν και τα πιο οικονοµικά, κλασικά αµερικάνικα fast foods. Εξαιρετικό φαγητό έχει το L‘ Entrecote Steak House και το Sushi & Teppanyaki για τους λάτρεις της ιαπωνικής κουζίνας. Καλό είναι σε όλα να κάνετε κράτηση από πριν!

Τip: Aν επικοινωνήσετε εγκαίρως µε το Soho Square για να κλείσετε τραπέζι, µπορούν να κανονίσουν τη µεταφορά από/προς το ξενοδοχείο σας δωρεάν (tel. +20 693 602 752, www.soho-sharm.com). Έκπληξη αποτελούν τα festivals, concerts και τα shows που λαµβάνουν χώρα κάθε βράδυ, αλλά και το Shisha Island (ένα υπαίθριο cafe), όπου µπορείτε, καπνίζοντας ναργιλέ ,να µιµηθείτε τους Αιγύπτιους στην αγαπηµένη καθηµερινή τους συνήθεια.

ΒΟΥΤΙΑ ΣΕ ΕΝΑΝ ΑΛΛΟΝ… ΠΛΑΝΗΤΗ!

Αν και το πιο σηµαντικό κεφάλαιο στο Σαρµ, το άφησα για το τέλος. Μια «ξενάγηση» στον υπέροχο βυθό της Ερυθράς Θάλασσας σίγουρα θα σας µείνει αξέχαστη! Ακόµα κι αν δεν έχετε εµπειρία, µπορείτε να µυηθείτε στα µυστικά της κατάδυσης µε τη βοήθεια άρτια καταξιωµένων εκπαιδευτών (κάθε ξενοδοχείο έχει και καταδυτική σχολή), ενώ µην ξεχνάτε ότι υπάρχει και η επιλογή του snorkelling (µάσκα και βατραχοπέδιλα) που στη συγκεκριµένη περίπτωση µε τέτοιο υποθαλάσσιο κόσµο, µόνο βαρετό δεν θα µπορούσε να χαρακτηριστεί! Εκτός από τις πετρώδεις παραλίες των ξενοδοχείων -πολλές προσφέρονται για snorkeling-, ειδικά διαµορφωµένα πλοιάρια αναχωρούν καθηµερινά, πολύ νωρίς το πρωί, για µονοήµερες εκδροµές τόσο στο Tiran Island (µε το χαρακτηριστικό ναυάγιο), όσο και στο Ras Mohammed NationalPark.

Και στις δύο περιπτώσεις θα έχετε την ευκαιρία να έρθετε τετ-α-τετ µε πολύχρωµα κοράλλια (σε χρώµατα και σχήµατα που δεν έχετε ξαναδεί στη ζωή σας), δεκάδες διαφορετικά είδη ψαριών (κάποια από τα οποία είναι πολύ σπάνια) και συγκλονιστικές εικόνες ενός άγνωστου και συναρπαστικού… πλανήτη!

Έτοιμη για κατάδυση!

Η βουτιά στα βαθιά προκαλεί δέος, ενώ οι αχτίδες του ήλιου «βάφουν» την πλούσια πανίδα και χλωρίδα του ύφαλου µε µοναδικές ανταύγειες. Από τα πιο συνηθισµένα συναπαντήµατα είναι µε τα κίτρινα ψάρια-τίγρεις, το ψάρι Νapoleon και τους µικρούς και παιχνιδιάρικους Nemo, ενώ πολύ πιθανό να δείτε µικρά σαλάχια και θαλάσσιες χελώνες!

Tip: Ακολουθήστε τους κανονισµούς (δεν επιτρέπεται για παράδειγµα να ταΐσετε, τα ψάρια, ούτε να πάρετε µαζί σας κοράλλια) καθώς υπάρχουν πολύ αυστηρές ποινές!

Είσοδος στο Ras Mohammed

Τώρα όσον αφορά το Ras Mohammed, στην άκρη της Xερσονήσου του Σινά, θεωρείται το πρώτο και ένα από τα µεγαλύτερα εθνικά πάρκα της Αιγύπτου. Αν έχετε πάει ήδη στο Tiran Ιsland µε καραβάκι (δεν υπάρχει κι άλλος τρόπος), σ’ αυτό προτιµήστε να φτάσετε οδικώς µε ειδικά οχήµατα 4Χ4. Μετά από διαδροµή 30′ από το Σαρµ θα φτάσετε στο σηµείο έλεγχου, όπου θα χρειαστεί να πληρώσετε γύρω στα €8 για την είσοδό σας. Οι εικόνες ξαφνιάζουν ευχάριστα. Μην περιµένετε άγρια ζώα και πλούσια βλάστηση.

Παρθένες παραλίες μέσα στο πάρκο

Από τη µία έρηµος και αµµόλοφοι και από την άλλη καταγάλανα ονειρικά νερά γίνονται ένα σε ένα τοπίο που µοιάζει απόκοσµο. Το ακρωτήρι Ras είναι διεθνώς αναγνωρισµένο ως κορυφαίο σηµείο καταδύσεων, λόγω του µοναδικού υποθαλάσσιου πλούτου του. Εκτός από την κεντρική δηµόσια παραλία που σφύζει από τουρίστες, είχα την τύχη να το εξερευνήσω µε µια πιο… ντόπια µατιά και να θαυµάσω τους υπέροχους «ιδιωτικούς» κολπίσκους µε κρυστάλλινα τιρκουάζ νερά, όπου πολύ πιθανό να συναντήσετε οικογένειες Βεδουίνων. Μην επιχειρήσετε να τους φωτογραφίσετε! Μάλιστα, σε ένα τµήµα του -µόνο για… µεµονωµένους επισκέπτες- πέντε σκηνές και ένα ταβερνάκι προσφέρουν σε όσους επιθυµούν τη δυνατότητα να διανυχτερεύσουν – αν και παράνοµα!

Μην ξεχαστείτε, το πάρκο κλείνει στις 15:00! (Οι παραπάνω εκδροµές κοστίζουν από 150-180LE)
Για µια ονειρική… βουτιά, µια γερή δόση ανατολίτικης κουλτούρας, για διαµονή σε πολυτελή ξενοδοχεία που ξεπερνούν κάθε προσδοκία, για διακοπές και χαλάρωση σε απίστευτα ανταγωνιστικές τιµές…, µα τι άλλο ψάχνετε; Το επόµενο αεροπλάνο για Σαρµ αναχωρεί σε λίγη ώρα…

Μια πρόταση διαμονής μέσα στο πάρκο!

Mύθοι & πραγµατικότητες:

• Το Σαρµ, σε αντίθεση µε τα υπόλοιπα µέρη της Αιγύπτου, είναι καθαρό µέρος!

• Μπορεί οι παραλίες του να υστερούν σε σχέση µε τις δικές µας, όµως ο βυθός τους είναι εκπληκτικός!

• Είναι ασφαλές. Να φανταστείτε ότι στα ξενοδοχεία έχει security (στο Ritz Carlton, υπήρχαν µέχρι και ειδικά εκπαιδευµένοι σκύλοι), ενώ σε πολλά σηµεία του δρόµου υπάρχουν check points.

• Δεν είναι ακριβός προορισµός. Mε µια έρευνα στο Booking θα εντοπίσετε πολυτελή ξενοδοχεία σε εξαιρετικά χαµηλές τιµές. Ενδεικτικά για τους επόµενους µήνες µπορείτε να βρείτε 5* από €80 το δίκλινο και 4* µε τιµές που ξεκινούν ακόµα και από €20!

• Ναι µεν το καλοκαίρι κάνει υπερβολική ζέστη, αλλά µπορείς να την αντέξεις, δίπλα στη θάλασσα. Η θερµοκρασία δεν αγγίζει για παράδειγµα τους απαγορευτικούς 50 οC του Ντουµπάι.

• Σε αντίθεση µε την… αεικίνητη οδήγηση στο Κάιρο, το Σαρµ χαρακτηρίζεται κυρίως από µεγάλες λεωφόρους και πιο.. ευρωπαϊκή οδική συµπεριφορά!

• Μετά τις επιθέσεις καρχαριών σε τουρίστες τον Δεκέµβρη του 2010, τα τελευταία χρόνια δεν έχει ακουστεί κάποιο κρούσµα. Οι φορείς έχουν λάβει τα µέτρα τους, οπότε αν τηρήσετε τους κανόνες ασφαλείας, δεν συντρέχει κανένας κίνδυνος.

• Πλέον ως µέλος της Star Alliance, η παρεξηγηµένη Egyptair προσφέρει αξιοπρεπείς υπηρεσίες και καλό service. Δεν µπορεί να συγκριθεί µε τις Etihad και Qatar, όµως για σύντοµες πτήσεις Αθήνα- Κάιρο-Σαρµ, μπορείτε να την εµπιστευτείτε!

📝📷 Tίτη Βελοπούλου